...

Op zoek naar de ‘Grote Vyf’
Een fototoestel mag natuurlijk niet ontbreken in mijn rugzak voor de tour door het Krugerpark. Voor het vastleggen van schitterende Afrikaanse landschappen, maar vooral van zoveel mogelijk wilde dieren.  De ‘Big Five’ (leeuw, luipaard, olifant, neushoorn en buffel) kregen hun naam van de big game hunters omdat deze vijf zo moeilijk te jagen waren, dus niet omdat ze de grootste of gevaarlijkste zouden zijn zoals wij dachten...
 

De Koning
Dan staan we ineens - oog in oog - met een mannetjesleeuw. Prachtige manen, een indrukwekkende blik, de imposante koning der dieren. Een ontmoeting die ik niet snel zal vergeten. Met het spotten van de luipaard wordt het een beetje lastiger. Ze verstaan de kunst van het verschuilen helaas prima. ’s Nachts jagen ze en overdag peuzelen ze hoog in de bomen hun ‘catch of the day’ op. Ssst, daar, kijk omhoog op die tak, nee daar rechts…
 

Indrukwekkend groot...
In het Krugerpark leven de Afrikaanse olifanten, de grootste zoogdieren op het land, in kuddes van 14 tot tientallen dieren.
Ze eten planten, drinken dagelijks wel 200 liter water en worden gemiddeld maar liefst 70 jaar oud. De kans om een olifant in levende logge lijve te bewonderen, is gelukkig ongeveer net zo groot als bij de leeuw. Een van de olifanten loopt nieuwsgierig naar ons toe, wat een mooi dier!
 

Opgepast!
De neushoorn is helaas in niet zo groten getale aanwezig. Nog steeds zijn ze, ondanks alle inspanningen, vaak slachtoffer van illegale stroperij. Maar wel opgepast want een neushoorn kan weleens agressief uit de bocht komen. Niet zelden gaan de jeeps er vol gas vandoor vanwege een boze bui.  Onze volgende bewoner heeft ook veel temperament en bovendien flinke hoorns, een gevaarlijke combinatie. Een van de buffels kijkt ons recht aan... Wat denkt hij? Ik houd mijn adem in...
 

Little Five
Tot mijn verbazing heeft het park een oppervlakte van wel bijna 20.000 km², dat is zowat de helft van Nederland! We gingen natuurlijk voor de Big Five  maar op onze zoektocht zagen we ook andere dieren, zoals giraffen, zebra’s, nijlpaarden, bavianen, impala’s en honderden vogels. Er is trouwens ook Little Five te vinden in het Krugerpark: de mierenleeuw, buffelwever, neushoornkever, olifantspitsmuis en het luipaardschildpad.